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O trabalho oculto da cultura

Ta-Nehisi Coates escreve que morar em Paris exige esforço - esforço físico, dadas todas as escadas e a "forte cultura do pedestre". Porém, a adaptação à vida na capital francesa exige mais do que esforço físico; requer reajustar suas normas americanas e aceitar que as coisas em Paris são apenas diferentes. A TNC percebe que não há muitas pessoas gordas em Paris, mas não há tantas obsessivas elegantes ou com força muscular quanto em casa. Ele diz que as pessoas parecem que ele se lembra delas na América em 1983. Aqui está mais deste ótimo post; ele está falando sobre o quão esmagadoramente velho A França olha para os olhos americanos:

Com essa idade, vem uma grande dose de tradição e um senso de conservador. As coisas são feitas de uma certa maneira. Você não se aproxima de alguém e diz "Excusez-moi ..." e depois prossegue na sua consulta. É melhor começar com um "Bonjour" ou um "Bonsoir". As especificidades de seu idioma significam muito mais para eles do que para nós. Eu acho que tudo isso me convém melhor. Adoro coisas antigas e amei a Europa antiga antes de prestar testemunho. Eu queria estudar Carlos Magno no ensino médio. Eu realmente não sabia como. E eu fico aterrorizada com a escolha em casa - pelos cardápios, a contagem de calorias, o orgânico, o local, o com pouca gordura. No final do dia, meu cérebro está mingau. Eu não posso regular.

Falamos sobre cultura como uma maneira de estabelecer hierarquias - como se um martelo pudesse, de alguma forma, ser naturalmente melhor do que uma serra. Acredito que as culturas tomam forma por razões reais, respondendo a ambientes reais. Se os americanos amam a escolha, se amamos nosso ar condicionado e nosso gelo, se amamos nossos confortos e nossos elevadores, a pergunta não deve ser: "Como mudamos?", Pois isso também é um tipo de colonização. Melhor perguntar: “Por que amamos essas coisas? Como eles nos lucram? O que temos a perder, devemos abandoná-los? ”

Eu amo a tradição da baixa arquitetura aqui. Mas também me pergunto como essa tradição afeta o custo de vida das pessoas reais. E então isso é outra coisa sobre cultura. Tende a ser uma rede interligada, uma máquina de engrenagens, polias e alavancas relacionadas. A coisa que você considera tão valiosa pode muito bem estar relacionada a outra coisa que você acha totalmente censurável. Suspeito que o instinto de garantir uma abundância de alimentos frescos e de alta qualidade não esteja tão distante do instinto de proibir a burca.

Certamente há algum conhecimento a ser levado para casa. Mas, pensando em mim e no meu país, e na mudança "cultural", acho que sou mais reformista do que revolucionário. Nós somos quem somos. Nosso acre imutável é para sempre nosso.

Você sabe, entendo, que o TNC está muito à esquerda cultural, mas aqui ele está expressando um conservadorismo inato que me lembra o esclarecedor ensaio de 1996 de Peter Kreeft sobre "a política da arquitetura" em Primeiras coisas, em que o teólogo escreve sobre descobrir que ele, um católico de mente tradicionalista e um amigo radical secular, tinha mais em comum em suas opiniões sobre arquitetura do que qualquer um deles em comum com seus amigos conservadores liberais e convencionais convencionais. Por favor, leia!

Sobre ser “aterrorizado pela escolha” nos Estados Unidos: isso é real. Estudos e análises do psicólogo Roy Baumeister, da Florida State University, descobriram que o ato de tomar uma decisão esgota a energia do cérebro. Quando alguém é confrontado por muitas opções e precisa fazê-lo navegar pelo dia, a fadiga mental se instala e a pessoa recorre ao instinto ou ao costume, simplesmente como uma questão de enfrentamento. (Veja Baumeister falar sobre esse processo aqui.) Há uma razão fisiológica pela qual a escolha, que é o que todos dizemos que queremos, não é o que realmente queremos - como Devo nos ensinou. É difícil para os americanos modernos reconhecê-lo, mas há liberdade em se submeter à tradição e aos costumes. Penso em quanto mais se dedica às maneiras e etiqueta tradicionais dos sulistas, e como, quando você conhece o código, isso torna a vida social muito menos estressante. Você sabe a maneira correta de se comportar, não importa a situação, porque é assim que fazemos. Quando você começa a pensar muito sobre porque Se fizermos dessa maneira (seja lá o que for), você pode pensar em uma reforma de um costume que sobreviveu à sua utilidade, mas também pode destruir um costume que foi útil de maneiras que você não apreciará totalmente até que seja se foi.

O que me leva ao ponto de vista da TNC sobre a cultura como uma rede interligada, mas oculta. Essa é a convicção social-conservadora mais básica e por que os conservadores sociais suspeitam profundamente de mudanças. Como diz o ditado, antes de derrubar uma cerca, você deve perguntar por que ela foi construída. Nós, americanos, somos muito ruins em considerar por que as cercas que encontramos impedem nosso caminho desejado. Tudo o que sabemos é que queremos ir esta caminho, e aquela cerca está no nosso caminho. Sem um senso de história, de tradição, de costume, não vemos em cima do muro um sinal que possa nos dizer que o que desejamos é uma má idéia, mesmo que não entendamos completamente o porquê. Simplesmente vemos um obstáculo para realizar nossos desejos - e trabalhamos para derrubá-lo.

Talvez a cerca precisasse cair por razões morais ou estéticas. Ou talvez sua remoção ocasione uma série de males que não teríamos causado se respeitássemos a sabedoria prescritiva e a deixássemos no lugar. Isso descreve muitos de nossos debates e controvérsias. Chega ao coração da reforma litúrgica. Chega ao cerne do debate sobre o casamento entre pessoas do mesmo sexo.

TNC entende alguma coisa quando ele intui que "o instinto de garantir uma abundância de alimentos frescos e de alta qualidade não está tão distante do instinto de proibir a burca". Para os franceses, a cultura e a tradição alimentar são uma parte central de sua identidade nacional. Proibir a burca era justificado em termos de valores republicanos, mas na verdade trata-se de proteger a identidade nacional contra o Outro. Esse sentimento básico conecta José Bové, o fazendeiro radical francês e ativista anti-globalização, com seus compatriotas que banem a burca. Não acredita em mim? Dê uma olhada na prancha ambientalista da plataforma de um partido político britânico:

- A remoção de linhas de energia aéreas desagradáveis ​​de pontos de beleza e seu enterro subterrâneo;

A criação de um regime de imposto sobre transporte a granel que empurra os supermercados a fornecer mais produtos locais e sazonais;

- O incentivo a uma extensa e rápida transição para técnicas de agricultura orgânica e com baixo teor de combustíveis fósseis;

- A proibição do abate ritual de animais sem pré-atordoamento e a venda dessa carne;

- A eliminação da pecuária industrial insalubre, intensiva em energia e cruel;

- A abolição de todos os “impostos furtivos” e outras cobranças na coleta de lixo doméstico.

- Desenvolver combustíveis de transporte alternativos, como biodiesel e hidrogênio;

- Desenvolver fontes de energia renováveis, como energia das ondas e das correntes marítimas, energia das marés e solar;

- Investigar a viabilidade de estações nucleares de ponta, intrinsecamente seguras e de rápido crescimento;

- Investir em uma rede ferroviária interurbana de levitação magnética e de alta velocidade;

- Permitir a construção de um novo aeroporto de capital privado em terras recuperadas no estuário do Tamisa para reduzir a pressão e interromper a constante expansão dos aeroportos do Sudeste.

Quão verde e progressivo, sim? Esse é o programa ambiental do Partido Nacional Britânico de extrema direita.

Mais perto de casa - e mais próximo do ponto principal da TNC - penso na tensão de longa data em minha própria paróquia (município) sobre se o Walmart deveria ou não vir aqui. Alguns dizem que o acolhimento do Walmart destruiria o que restou de poucas empresas locais e mudaria permanentemente a textura física, econômica e cultural de nossa região. Outros dizem que as lojas locais não atendem adequadamente às nossas necessidades, e não ter um Walmart aqui dificulta a vida cotidiana das pessoas. Ambos estão certos.A questão é se a mudança que a construção de um Walmart traria é positiva ou negativa.

O que os progressistas na questão do Walmart (e seu número inclui muitos conservadores políticos, só para ficar claro) diz é que o ambiente cultural, econômico e físico deve mudar para atender às necessidades contemporâneas. O que os tradicionalistas (e seu número inclui muitos liberais políticos) diz é que aceitar essa mudança em particular destruiria algo bom que não pode ser recuperado depois que ela se for.

Progressistas: Mas nós queremos isso! Por que não deveríamos ter o que queremos?

Tradicionalistas: Seu desejo é desordenado. Você deve querer o que é melhor para você e para todos nós.

Por toda a sua história de radicalismo político, a América, o país liberal do Iluminismo por excelência, é realmente mais culturalmente radical que a França, exatamente dessa maneira. É por isso que o capitalismo é muito mais revolucionário do que qualquer outra coisa na modernidade. Os franceses, que são muito mais socialistas do que nós, se deixam muito mais ligados à tradição do que nós, americanos. É da natureza deles e da nossa - para melhor e para pior (por exemplo, a estagnação econômica da França está ligada ao seu tradicionalismo). É algo que você precisa experimentar, como o TNC, para realmente entender.

Por fim, para encerrar este artigo, recomendo o ensaio de Wendell Berry, “O trabalho da cultura local”. Trecho:

Na floresta, o balde não é uma metáfora; simplesmente revela o que está sempre acontecendo na floresta, se a floresta é deixada em paz. Certamente, na maioria dos lugares da minha parte do país, a comunidade humana não deixou a floresta em paz. Derrubou as árvores e as substituiu por pastos e plantações. Mas isso não revogou a lei da floresta, que é que o solo deve ser protegido por uma cobertura vegetal e que o crescimento dos anos deve retornar - ou ser devolvido - ao solo para apodrecer e construir solo. Uma boa cultura local, em uma de suas funções mais importantes, é um conjunto de memórias, maneiras e habilidades necessárias para a observância, dentro dos limites da domesticidade, dessa lei natural. Se a cultura local não puder preservar e melhorar o solo local, então, como a razão e a história nos informam, a comunidade local decairá e perecerá, e o trabalho de construção do solo será retomado pela natureza.

Uma comunidade humana, então, para durar muito, deve exercer uma espécie de força centrípeta, mantendo o solo local e a memória local. Na prática, a sociedade humana não tem um trabalho mais importante que isso. Uma vez que tenhamos reconhecido esse princípio, só podemos ficar alarmados na medida em que ele foi ignorado.

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