Publicações Populares

Escolha Do Editor - 2020

40 anos da 'máfia dos lutadores'

À primeira vista, parece qualquer outra convocação fraterna nas credenciais deslumbrantes de Washington, ainda mais impressionante. Esses sábios militares se reúnem semanalmente há quatro décadas para conversar sobre compras, e nesta noite de noites sua camaradagem é expressa em tantas histórias, muitas das quais remontam às administrações de Johnson e Nixon.

Noites de quarta-feira nas mesas-redondas do Officers Club em Fort Myer: cerveja, vinho e conversas exaustivas sobre aviões de combate, sistemas de armas, veículos de combate, navios, política e o labirinto orçamentário do Pentágono - o que mais poderia um lance do mundo da defesa melhor e mais brilhante desejo em seu tempo de inatividade?

"Normalmente, há de dez a quinze pessoas por algumas horas, muita cerveja", diz Norman Polmar, consultor de três secretários da Marinha dos EUA, que vem ao grupo há cerca de 20 anos. Ele estava a ponto de oferecer aos recém-chegados uma história semi-oficial na reunião de 40 anos da reunião na noite de quarta-feira. “Sentamos em algumas mesas e discutimos questões militares - acho que metade das pessoas aqui são militares ativas e funcionários do Departamento de Defesa, a outra metade aposentada. Eles trazem a perspectiva de pessoas que estão tomando decisões diárias no Pentágono. ”

Mas isso é muito mais do que uma hora social para flyboys e engenheiros, pilotos de teste e garotos inteligentes - embora todos estejam representados aqui. Retire as camadas e os currículos glamourosos e esta sala cheia de homens gentis (e algumas mulheres) revela um elemento reformista sombrio que uma vez apelidou de “Máfia dos Lutadores” e o que um membro fundador chamou de “conspiração” de “guerreiros burocráticos da guerrilha”. Por que mais um escritor como Andrew Cockburn, autor de Rumsfeld: His Rise, Fall e Catastrophic Legacy, estaria vagando, misturando-o com a crítica do Pentágono Winslow Wheeler e Danielle Brian, chefe do Projeto de Supervisão Governamental (POGO)?

Esse grupo não é radical no sentido óbvio, mas eles estão travando uma batalha dentro do sistema (e apesar disso), dizem os membros. Eles estão comprometidos com a reforma da indústria de defesa, sem derrubá-la. Eles ocuparam cargos cobiçados no topo e aconselharam membros do gabinete, chefes de serviço e membros do Congresso. Eles trouxeram engenhosidade e melhor tecnologia para os sistemas de sinalização e lutaram como valentões de rua para realizar suas reformas.

"Não conheço outro lugar para encontrar um grupo mais dedicado a melhorar as coisas", diz Charles "Chuck" Myers, que realizou missões B-25 contra navios japoneses na Segunda Guerra Mundial e mais tarde se tornou um lendário piloto de testes. estabelecendo um novo recorde mundial de velocidade de 1544 mph com o F-106 em 1959 - e, eventualmente, o diretor de guerra aérea do Pentágono. Nesse papel, ele foi capaz, com a ajuda do "grupo", de avançar com sucesso pelo programa de caças leves que incorporou os aviões F-15, F-16 e mais tarde F-18 na frota durante as décadas de 1960 e 1970. .

Juntos, os homens deste encontro também foram creditados com o avanço do apoio aéreo próximo (CAS), incluindo o design e a introdução do A-10 "Warthog" na Força Aérea. Hoje, os membros debatem e criticam o rotor de inclinação V-22 “Osprey”, o caça F-35 e o navio de combate costeiro da Marinha (LCS). Como fizeram desde o início, quando se opuseram às extravagâncias que carregavam aviões da era da Guerra do Vietnã, eles continuam acreditando que mais pode ser feito com menos - e isso inclui o orçamento federal da defesa. São uma anomalia burocrática em Washington.

"A maioria de nós passou um ano no Vietnã", diz Mike Burski, ex-piloto da Força Aérea que pilotava aviões A-10 e vem para o grupo há algumas décadas. Aqui, ele diz, "sempre foi possível falar sobre coisas que não podiam ser discutidas em nenhum outro lugar".

Entender o grupo é voltar às suas origens. O membro fundador John Boyd, estrategista militar e "guru", é mais conhecido por desenvolver o conceito de loop OODA (observar, orientar, decidir, agir), que, quando aplicado corretamente, oferece uma vantagem piloto sobre um adversário em operações de combate. Boyd faleceu de câncer em 1997, mas sempre esteve presente em espírito no evento de quarta-feira à noite.

"Coisas brilhantes", diz o participante do grupo Benjamin Works, também um veterano da Força Aérea, referindo-se às palestras de estratégia de Boyd.

Boyd e o co-fundador Tom Christie, um matemático que trabalhou para a Força Aérea como analista de balística, se conheceram durante seu tempo na Base Aérea de Eglin, na Flórida, durante a Guerra do Vietnã. Eles se deram bem e seguiram silenciosamente o que é conhecido agora como a teoria de Manobrabilidade de Energia, ou "EM", como um novo teste de desempenho da aeronave. Segundo o folclore, Boyd e Christie - que estava à disposição na noite de quarta-feira como humilde mestre de cerimônias - “roubavam” tempo nos computadores da Força Aérea para desenvolver sua teoria, que hoje é a doutrina padrão.

Boyd e Christie começaram o grupo em uma escala muito pequena na Flórida, alimentada mais por cerveja e frivolidade do que qualquer outra coisa. As coisas ficaram sérias quando Boyd e mais tarde Christie foram levados para trabalhar no Pentágono. Eles conheceram Pierre Sprey, um auto-descrito "subversivo" no Gabinete do Secretário de Defesa, então ocupado por Robert McNamara. Sprey era um dos "garotos mais espertos", mas acreditava que a Força Aérea estava fazendo tudo errado no Vietnã. Ele foi um dos primeiros defensores do apoio aéreo próximo, o que levou ao desenvolvimento do A-10 Thunderbolt II "Warthog".

"Nós éramos guerrilheiros burocráticos, combatendo o sistema e implantando qualquer meio subterrâneo que pudéssemos usar", incluindo denúncias, vazamentos e "subornação" de membros do Congresso, diz Sprey, meio que brincando.

"John Boyd entrou como um dissidente", lembrou Sprey. Inicialmente, Boyd foi levado ao Pentágono na década de 1960 por um general que não gostava das idéias de Sprey sobre o apoio aéreo próximo e estava reunindo um grupo de cabeças de gado para "desonrá-lo". Quando o general deixou Boyd sozinho na sala com Sprey, eles “se tornaram amigos rápidos, co-conspiradores”. O resto é história.

Quando o grupo realizou sua primeira reunião em Washington em 1973, Sprey, Boyd, Christie e o piloto de teste Coronel Everest Riccioni haviam projetado o conceito que foi implementado diretamente como os programas de caça F-15 e F-16, que serviram como o núcleo do poder aéreo americano nos últimos 40 anos. O grupo passou a ser conhecido como “Máfia dos Lutadores” e expandiu seu círculo para incluir outros indivíduos afins com os mesmos objetivos de reformar programas e construir melhores sistemas de armas para os militares.

"Estou orgulhoso do que alcançamos, mas foi apenas uma gota no balde" em relação ao tamanho maciço do orçamento e operações do Pentágono, diz Sprey. "Pelo menos fizemos algumas coisas."

Hoje, ele acrescenta, "somos uma rede de subversivos tentando cortar o orçamento de defesa e fazendo campanha contra coisas que não funcionam".

Christie e Polmar observam que as reuniões, longe de congeladas em âmbar, ainda atraem militares e civis em serviço na força de trabalho do Pentágono, ansiosos por descer a um nível granular em programas e políticas específicas e querem um fórum para idéias não convencionais .

Como se para provar que a comemoração do 40º aniversário era tanto para passar o bastão para uma geração mais jovem quanto para reconhecer o passado, dois jovens acólitos da Marinha das teorias de John Boyd apareceram em seu primeiro encontro na quarta-feira. Eles disseram TAC eles tinham acabado de ler um dos muitos livros escritos sobre Boyd e esperavam encontrar orientação no grupo. Eles não dariam seus nomes.

"Eles não gostariam de fazer isso", diz Christie, piscando. "Fizemos muitas coisas acontecerem", observou ele antes, quando todos se reuniram por alguns momentos ao lado das mesas redondas, agora espalhadas por garrafas de cerveja e vinho e pratos de aperitivos. “Vocês jovens, vocês podem fazer as coisas acontecerem. Mas você precisa fazer isso sob o radar.

Kelley Beaucar Vlahos é repórter freelancer de Washington, D.C. eTACeditor contribuinte.

Deixe O Seu Comentário