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Indignado com a espionagem

Duas novas histórias de espionagem surgiram durante a semana passada. Um envolveu o aparente recrutamento dos Estados Unidos de um oficial de inteligência estrangeiro do Bundesnachrichtendienst (BND) alemão e uma investigação em andamento de um oficial do Bundeswehr que também poderia ter sido transformado, resultando juntos na declaração do chefe de estação da CIA em Berlim. persona non grata e expulso do país. O segundo dizia respeito a uma investigação iniciada pelo senador Robert Menendez, de Nova Jersey, relacionada a uma possível notícia de origem cubana que aparentemente pretendia desacreditá-lo.

O oficial de inteligência alemão foi recrutado como uma penetração de seu próprio serviço para informar a Agência de Segurança Nacional (NSA) sobre o que Berlim poderia estar pensando em fazer em relação a Edward Snowden e ao escândalo de espionagem da NSA. Sua prisão gerou uma resposta irritada e previsível de políticos alemães seniores, incluindo a chanceler Angela Merkel. Merkel, ela própria um alvo do programa da NSA, exigiu saber por que Washington continuaria espionando um amigo de maneira tão imprópria. Sua ira pode ser mais fingida do que real e pode ser uma resposta às exigências do público de "fazer alguma coisa", mas a expulsão do chefe da CIA é sem precedentes e envia um sinal extremamente forte. No entanto, tenho certeza de que pelo menos alguns de seus conselheiros com experiência real em agências de inteligência a lembraram de que os governos financiam agências de espionagem para coletar informações de amigos e inimigos. Esse é o trabalho deles e também pode ser observado que a principal prioridade de qualquer organização de inteligência é impedir que outras organizações de inteligência penetrem em sua segurança e obtenham seus segredos. Você só pode fazer isso colocando um agente na agência do outro cara antes que ele chegue até você.

E quanto a espionar amigos, até os relacionamentos mais próximos no mundo da inteligência têm limites. A relação de ligação entre a Alemanha e os Estados Unidos é realmente muito estreita, mas, sem dúvida, há muitas coisas que Berlim sabe que pode optar por não compartilhar por inúmeras razões. Ter o seu próprio homem ou mulher dentro é a única maneira de descobrir o que está sendo retido. O risco de ser pego vale o ganho possível? Isso é impossível saber até que você realmente esteja olhando ao redor.

Tradicionalmente, toda grande organização de inteligência gastava muito tempo e esforço direcionando seus amigos. Nos velhos tempos do Pacto de Varsóvia, a KGB tinha agentes dentro das agências de espionagem tchecas, polonesas, húngaras e da Alemanha Oriental apenas para garantir que todos estivessem seguindo a linha. Os EUA se comportaram da mesma forma com seus amigos da OTAN, excluindo apenas os britânicos e canadenses com quem havia e ainda há um acordo bilateral que proíbe essa atividade. Não há razão para supor que o fim da Guerra Fria tenha mudado essa dinâmica.

O caso Menendez é igualmente escorregadio. O senador Robert Menendez, um cubano-americano, é um dos críticos mais francos do governo comunista de Castro. Ele agora está alegando que uma notícia inventada deliberadamente veio à tona quando ele estava se candidatando à reeleição em 2012 e previa se tornar presidente do Comitê de Relações Exteriores do Senado, cargo que ocupa atualmente. A história alegava que ele havia pago sexo com duas meninas menores de idade durante uma visita à República Dominicana. Para Menendez, a história foi claramente planejada para prejudicar sua campanha e forçá-lo a renunciar ao presidente do comitê. Ele afirma ainda que a Agência Central de Inteligência agora coletou evidências que identificam os endereços IP da Internet que foram usados ​​para levar a história à mídia e que os links foram rastreados até conhecidos agentes de inteligência cubanos.

O caso Menendez é particularmente interessante, pois foi uma tentativa bem-sucedida da agência de espionagem cubana de influenciar desenvolvimentos políticos dentro dos Estados Unidos, mesmo que o senador tenha vencido sua eleição. Menendez expressou sua indignação: "... Eu acho incrivelmente problemático que um governo estrangeiro tente interferir com uma eleição federal ou com a posição de um senador em um comitê específico para perseguir seus objetivos de política externa".

Do ponto de vista técnico, a própria história plantada foi cuidadosamente preparada, vinculando a data do suposto incidente à visita de Menendez à República Dominicana, onde ele foi levado de avião privado como convidado de um milionário oftalmologista chamado Salomon Melgen. Duas mulheres detiveram a conta do jornal jurando que estavam com Menendez e foram pagas por seus serviços, embora posteriormente se retratassem.

Desde o surgimento da reportagem fabricada, um pouco da lama certamente ficou presa a Menendez, como pode ser facilmente observado por Googling em seu nome e na República Dominicana, mas a história por trás da história é que a tentativa de difamar Menendez talvez seja um pouco descritiva. de blowback da agência de inteligência.

A raiva de Menendez é compreensível, mas há muitos anos os Estados Unidos têm se envolvido rotineiramente em todo o mundo em "ação secreta", que inclui o emprego de histórias fictícias para apoiar políticas e ações específicas, além de desacreditar líderes estrangeiros que não estão totalmente a bordo do plano político. Isso era particularmente verdade na América Latina, onde era fácil e relativamente barato adquirir jornalistas locais como ativos de inteligência. Muitas das histórias produzidas por esse mecanismo tinham como alvo Cuba e seu governo, que era então e agora é visto em Washington como o bad boy político do Hemisfério Ocidental, de modo que é possível que os cubanos achem que tinham uma pontuação a acertar.

O recrutamento de jornalistas estrangeiros freqüentemente envolve fornecer a eles informações que, por sua vez, lhes permitem preparar o que chamamos de "colocações na imprensa". A maioria das grandes estações da CIA controla um ou mais jornalistas locais e um editor ocasional. Enquanto a lei dos EUA proíbe as agências de inteligência de fornecer informações falsas a jornalistas americanos, os representantes da mídia estrangeira são justos. Muitos jornalistas locais são bem-vindos ao acordo, pois ele oferece renda adicional isenta de impostos e, ocasionalmente, fornece a eles informações que podem ser usadas para promover suas próprias carreiras.

O curioso sobre o caso Menendez é que a Diretoria de Inteligência de Cuba parece ter escolhido a história errada, acreditando que um caso sexual seria mais prejudicial para a carreira do senador. De acordo com Washington PostMenendez poderá em breve ser acusado de uma investigação em andamento da divisão de integridade pública do Departamento de Justiça por causa de seus supostos favores a Salomon Melgen, com quem ele ficou na República Dominicana. Menendez supostamente interveio duas vezes com autoridades federais de assistência médica ao descobrir que Melgen havia cobrado US $ 8,9 milhões em excesso ao Medicare por tratamentos oftalmológicos em suas clínicas. O senador também pressionou os departamentos de Estado e Comércio a usar sua influência sobre a República Dominicana para confirmar um contrato de segurança portuária para uma empresa parcialmente pertencente à Melgen. Menendez pode aprender a lamentar que a verdade às vezes seja mais prejudicial que a ficção.

A indignação de Merkel pelos espiões americanos e de Menendez pela audácia dos cubanos é compreensível, mas é tudo parte das coisas que as agências de espionagem fazem regularmente. Washington aprendeu alguma coisa importante monitorando os relatórios do BND sobre a NSA? Provavelmente não, mas a coleta de informações é um pouco chata, procurando algo que você não necessariamente sabe que existe, bem como a observação de Donald Rumsfeld de que "a ausência de evidência não é evidência de ausência, ou vice-versa". Do mesmo modo, a colocação da imprensa cubana habilmente executada conseguiu derrubar Robert Menendez? Não, mas se tivesse sido desenvolvido um pouco mais cedo e captado em mais meios de comunicação convencionais, poderia ter acontecido.

Philip Giraldi, ex-oficial da CIA, é diretor executivo do Conselho para o Interesse Nacional.

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