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Divisões

Jonathan Martin em Politico agora está discutindo algo muito semelhante ao que eu disse quase dois meses atrás. Martin escreveu hoje:

Uma corrida entre Obama e McCain pode ser uma das mais divisórias da nossa história. A raça será um fator importante na divisão, é claro, mas também a idade e a cultura.

Estranhamente, ele intitula seu post de “o grande não dito”, mas certamente as pessoas têm falado sobre isso e votado sobre isso durante a campanha, e o fator de raça nesta eleição tem sido discutido com tanta frequência que não faz sentido dizer que é "o indizível" falar sobre eleitores que simplesmente não aceitam a candidatura de Obama por causa de sua raça. Era tão "indizível" que Obama estava falando diretamente no evento de arrecadação de fundos de São Francisco, onde cometeu seu erro recente. Normalmente, isso é descartado como infeliz, mas eleitoralmente irrelevante, com base em argumentos bastante preciosos de que essas pessoas nunca votariam em um democrata de qualquer maneira, ao votar entre democratas parece mostrar que isso é falso.

Em fevereiro, eu disse:

Se a “cura” em questão é mais intangível e diz respeito a uma mudança de atitudes, eu afirmo que a eleição de Obama poderia muito facilmente ter exatamente o efeito oposto. A raça, como a etnia, torna-se especialmente divisora ​​em uma comunidade quando é politizada (e é tão divisória quanto porque é freqüentemente politizada), porque a disputa pelo poder assume conotações adicionais e carregadas do status de todo um grupo de pessoas. pessoas. O resultado da eleição assume uma importância acrescida: um resultado representa um avanço e uma elevação de status, e outro representa repúdio. Quando isso é combinado com a bagagem ideológica que atrai debates nacionais mais amplos sobre políticas, ambos os resultados podem ser ainda mais explosivos. Para recorrer a um exemplo recente, a acusação de uma eleição roubada no Quênia tornou-se uma ocasião de violência étnica porque a eleição foi contestada por membros dos dois principais grupos étnicos. Para simplificar grosseiramente, os Luos perceberam a perda (fraudada) das eleições como mais uma em uma longa fila de injustiças que sofreram, e os Kikuyus viram a possibilidade de um Luo chegar ao poder como uma ameaça ao seu status. A democracia é inerentemente identitária e as eleições são disputas sobre as quais os grupos terão mais poder do que outros na prática, portanto, particularmente em países com fortes identidades raciais ou étnicas, a noção de que um país promoverá a reconciliação através da eleição de alguém identificado com um grupo minoritário provavelmente está enganado. Então, acho que subestimamos o potencial das eleições deste ano para ser uma disputa incomumente divisória, e suas consequências podem ser ainda mais independentemente do resultado.

Algumas pessoas se interessaram pelo meu uso do Quênia como um exemplo do que eu estava falando, e esse exemplo, é claro, não é estritamente comparável à nossa situação, mas o princípio é o mesmo. Eu acho que isso será agravado pela natureza intensamente biográfica e centrada na personalidade da disputa eleitoral geral, que talvez seja ainda mais verdadeira para Obama do que para McCain, para que a vitória ou derrota pessoal de Obama se torne tão carregada de outros significados que campanha eleitoral e suas conseqüências podem ser muito mais controversas do que qualquer outra que vimos em décadas. Pode ter um efeito salutar: esclarecer quantas pessoas se envolvem em políticas de identidade e que essa é uma parte mais ou menos inevitável da democracia de massa. Pode até levar as pessoas a ter uma visão mais cética ou crítica das virtudes da democracia de massa, e isso é sempre um desenvolvimento bem-vindo. No entanto, a amargura que a campanha pode gerar no processo pode ser bastante prejudicial para o debate político no futuro.

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