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Óleo para a guerra

Napoleão disse que o exército marcha de bruços. Isso pode ter sido verdade para sua força do século XIX. Mas as forças armadas americanas modernas usam combustível de aviação - e muito.

Hoje, o GI americano médio no Iraque consome cerca de 20,5 galões de combustível todos os dias, mais do que o dobro do volume diário consumido pelos soldados dos EUA no Iraque em 2004. Assim, para garantir o terceiro país mais rico do planeta, os militares dos EUA estão queimando enormes quantidades de petróleo . E quase toda gota desse combustível é importada para o Iraque. Esses enormes requisitos de combustível - pouco mais de 3 milhões de galões por dia para a Operação Iraqi Freedom, de acordo com o Centro de Apoio à Energia de Defesa do Pentágono - são uma das principais razões para o alto custo do esforço de guerra.

O controle do petróleo no Iraque tem sido historicamente um fator vital no envolvimento dos EUA no Iraque e sempre foi um elemento crucial dos planos do governo Bush para a era pós-Saddam. É claro que não foi assim que a guerra foi vendida ao povo americano. Alguns meses antes da invasão, o secretário de Defesa Donald Rumsfeld declarou que a guerra iminente "não tinha nada a ver com petróleo, literalmente nada a ver com petróleo". A guerra era necessária, afirmaram seus planejadores, porque Saddam Hussein apoiava o terrorismo e desmarcado, ele lançaria armas de destruição em massa no Ocidente.

No entanto, o petróleo foi o principal foco estratégico para as forças armadas dos EUA no Iraque. Os primeiros objetivos das forças invasoras incluíram a captura dos principais terminais e campos de petróleo iraquianos. Em 20 de março de 2003, os SEALs da Marinha se engajaram no primeiro combate da guerra quando lançaram uma invasão surpresa dos terminais de carregamento de petróleo de Mina al-Bakr e Khor al-Amaya no Golfo Pérsico. Poucas horas depois, o tenente da Marinha Therral Childers se tornou o primeiro soldado dos EUA a morrer em combate na invasão quando foi morto lutando pelo controle do campo de petróleo de Rumaylah no sul do Iraque.

O petróleo também foi o primeiro objetivo quando as forças americanas chegaram a Bagdá em 8 de abril. Embora a Biblioteca Nacional do Iraque, os Arquivos Nacionais e o Museu Nacional de Antiguidades tenham sido saqueados e, em alguns casos, queimados, o prédio do Ministério do Petróleo quase não foi danificado. Isso porque um destacamento de soldados americanos e meia dúzia de veículos de assalto foram designados para vigiar o ministério e seus registros.

Afinal, os arquitetos da guerra prometeram que o dinheiro do petróleo iria reconstruir o Iraque depois que os militares dos EUA assumissem o controle. Em março de 2003, Paul Wolfowitz disse a um painel do Congresso: “As receitas de petróleo desse país podem render entre US $ 50 e US $ 100 bilhões ao longo dos próximos dois ou três anos. Agora, existem muitas reivindicações sobre esse dinheiro, mas ... estamos lidando com um país que pode realmente financiar sua própria reconstrução e relativamente em breve. ”Como Michael Gordon e Bernard Trainor explicaram em seu livro de 2006, Cobra II, “O Pentágono havia prometido que a reconstrução do Iraque seria 'autofinanciada' e a preservação da riqueza petrolífera do Iraque era o componente mais bem preparado e com recursos do plano pós-guerra de Washington”.

Após a invasão, quando os inspetores não conseguiram encontrar armas de destruição em massa, Bush e seus apoiadores mudaram sua história, alegando que os EUA invadiram o Iraque para espalhar a democracia no Oriente Médio. Quando a democracia não se materializou, a justificativa para a invasão se transformou em petróleo. Durante uma entrevista coletiva em outubro de 2006, Bush declarou que os EUA não podiam “tolerar um novo estado terrorista no coração do Oriente Médio, com grandes reservas de petróleo que poderiam ser usadas para financiar suas ambições radicais ou infligir danos econômicos ao Ocidente. "

As forças armadas dos EUA e o novo governo de Bagdá falharam, no entanto, em garantir o setor de petróleo esfarrapado do Iraque. Como disse A. Alhajji, economista de energia e professor da Universidade do Norte de Ohio, "quem controla o petróleo do Iraque, controla o Iraque". Nos últimos cinco anos, nunca ficou exatamente claro quem controla o petróleo do Iraque. Dito isto, a indústria líder do país está aumentando lentamente a produção. Em janeiro, a produção diária atingiu 2,4 milhões de barris por dia, o nível mais alto desde a invasão dos EUA.

Mas a presença dos EUA no Iraque não está fazendo uso das riquezas locais. De fato, pouco ou nenhum petróleo iraquiano está sendo usado pelos militares americanos. Em vez disso, a maior parte do combustível necessário para as forças armadas dos EUA está sendo transportada do complexo da refinaria de Mina Abdulla, que fica a algumas dezenas de quilômetros ao sul da Cidade do Kuwait. Somente em 2006, o Centro de Apoio à Energia de Defesa adquiriu US $ 909,3 milhões em combustível para a estatal Kuwait Petroleum Corporation. Além do combustível no Kuwait, os militares dos EUA estão transportando combustível da Turquia. Mas parte desse combustível turco é originário de refinarias tão distantes quanto a Grécia.

Somente em 2007, os militares dos EUA no Iraque queimaram mais de 1,1 bilhão de galões de combustível. (As Forças Armadas americanas geralmente usam uma mistura de combustível de aviação conhecida como JP-8 para impulsionar aeronaves e automóveis.) Cerca de 5.500 caminhões-tanque estão envolvidos no esforço de transporte de combustível no Iraque. Essa frota de caminhões é enormemente cara. Em novembro de 2006, um estudo produzido pela Academia Militar dos EUA estimou que entregar um galão de combustível para soldados dos EUA no Iraque custa US $ 42 aos contribuintes americanos - e isso não inclui o custo do próprio combustível. Nesse ritmo, cada soldado dos EUA no Iraque custa US $ 840 por dia em custos de entrega de combustível, e os EUA gastam US $ 923 milhões por semana em logística relacionada a combustíveis, a fim de manter 157.000 G.I.s no Iraque. Dado que a Guerra do Iraque agora está custando cerca de US $ 2,5 bilhões por semana, apenas os custos de petróleo atualmente representam cerca de um terço de todas as despesas militares dos EUA no Iraque.

Os custos crescentes de combustível são em grande parte um produto do fato de que as forças dos EUA foram forçadas a se defender contra dispositivos explosivos improvisados. A maioria das baixas americanas no Iraque ocorreu devido a ataques de IED, principalmente em veículos automotores. As forças armadas dos EUA gastaram bilhões de dólares em contramedidas eletrônicas para combater os dispositivos mortais, mas essas contramedidas falharam amplamente. Em vez disso, as tropas tiveram que confiar no aço temperado à moda antiga. Desde o início da guerra, o Pentágono introduziu vários programas para adicionar peles de armadura à sua frota de veículos.

Mas mesmo os novos Humvees blindados, que pesam cerca de seis toneladas, não foram suficientes para proteger os soldados contra os explosivos mortais. No ano passado, o Congresso, a Casa Branca e o Pentágono concordaram em um plano de quatro anos para gastar cerca de US $ 20 bilhões em uma frota de 23.000 veículos de proteção contra emboscada ou MRAPs resistentes a minas. Em agosto passado, o Pentágono encomendou 1.520 veículos a um custo de US $ 3,5 milhões cada.

Os MRAPs significam uma demanda ainda maior por combustível das tropas dos EUA no Iraque. Um Humvee blindado cobre talvez 8 milhas por galão de combustível. Uma versão do MRAP, o Maxxpro, pesa cerca de 40.000 libras e, de acordo com uma fonte militar, recebe apenas 5 quilômetros por galão. O aumento da demanda por combustível para os MRAPs acompanhará a necessidade de um conjunto totalmente novo de pneus, correias para ventiladores, pára-brisas, alternadores e outros equipamentos.

Esse inchaço do trem de logística cria outro problema para os militares: um aumento nos caminhões de suprimentos na estrada, que demanda ainda mais combustível e fornece aos insurgentes uma maior variedade de alvos para atacar.

Enquanto as forças armadas dos EUA perseguem sua própria cauda de combustível no Iraque, um país que ocupa mais de 115 bilhões de barris de petróleo - cerca de 9,5% do total mundial -, o setor global de energia está avançando com novas alianças e acordos, muitos dos quais teriam sido impensável antes da invasão. Essas alianças têm um significado de longo alcance para a política externa e energética da América. O mercado mundial de petróleo não é mais moldado pelo poder militar dos EUA. Os mercados estão superando o militarismo. Como um analista afirmou recentemente, os dólares estão substituindo "balas como modeladoras da imagem geopolítica".

A importância desse ponto é óbvia: à medida que a eficácia do militarismo no controle das tendências globais de energia está diminuindo, os EUA gastam bilhões de dólares por semana na Mesopotâmia em um esforço de guerra que - se John McCain estiver certo - poderia drenar o tesouro americano para décadas vindouras. Enquanto isso, os principais rivais dos EUA, China e Rússia em particular, estão usando sua influência para forjar alianças econômicas que estão realinhando o equilíbrio global de poder. Eles estão criando um mundo multipolar no qual a influência da América será substancialmente diminuída.

Esse realinhamento é particularmente vantajoso para os principais países exportadores de energia, como Rússia, Abu Dhabi, Arábia Saudita, Catar e, é claro, Irã. Esses estados estão tirando proveito dos preços mais altos da energia causados ​​pela crescente demanda global por energia e pelo aperto no fornecimento. E enquanto o governo Bush tentou diminuir a influência de países como Irã e Rússia, há pouco, se é que alguma coisa, os EUA podem fazer para retardar a tendência. A miríade de contratos de exploração e produção de energia que os iranianos assinaram nos últimos meses comprova o ponto.

Enquanto isso, o gigante estatal russo, Gazprom, consolidou sua presença no mercado europeu de gás natural. Adicione o enorme poder financeiro dos fundos soberanos de apenas três países - Abu Dhabi, Arábia Saudita e Kuwait, que detêm US $ 1,4 trilhão em ativos - e a mudança de poder se torna ainda mais aparente. Os preços mais altos da energia são a principal diferença entre a primeira guerra do Iraque e a segunda, diz Jeff Dietert, diretor da Simmons & Company International, uma empresa de banco de investimento com sede em Houston que se concentra no setor de energia. “É um resultado completamente diferente da primeira Guerra do Iraque, que foi realmente uma demonstração de proeza militar. Foi rápido e decisivo em relação à situação atual no Iraque, que é lenta, cara e prolongada. ”

Os curdos foram rápidos em explorar novas oportunidades no mercado de petróleo em rápida mudança. Desafiando diretamente o fraco governo central de Bagdá, o Governo Regional do Curdistão assinou 15 acordos de exploração de petróleo com 20 empresas de 12 países. O aumento da produção de petróleo beneficia os curdos. Também ajuda a Turquia, que deve colher mais receita do gasoduto Kirkuk para Ceyhan, que transportará grande parte da nova produção. Uma empresa norueguesa, DNO ASA, já construiu um oleoduto a partir do campo petrolífero de Tawke, ao norte de Mosul, até um ponto de interconexão imediatamente próximo ao oleoduto Kirkuk-Ceyhan.

A Addax Petroleum, com sede em Genebra, é outro grande participante no Curdistão. Durante uma apresentação em uma conferência de petróleo e gás em Connecticut, em setembro, o diretor financeiro da empresa, Michael Ebsary, disse que as reservas potenciais da Addax no Curdistão podem chegar a 2,7 bilhões de barris de petróleo. (O parceiro da Addax no projeto é Genel Enerji, uma subsidiária do Grupo Cukorova, um dos maiores conglomerados da Turquia.) “Todo mundo vê a região curda como uma área que precisa ser desenvolvida. Há toneladas de petróleo lá - Ebsary me disse. "Tem que sair."

O mesmo pode ser dito para o petróleo e gás iraniano. Uma das consequências não intencionais da Guerra do Iraque foi o fortalecimento da influência do Irã na região. Somente em 2007, os iranianos fizeram acordos - no valor de talvez US $ 50 bilhões nas próximas décadas - com empresas da Grã-Bretanha, Espanha, Brasil, China, Áustria, Turquia e Malásia. Além desses projetos, o governo iraniano ainda está negociando as fórmulas de preços do Peace Pipeline há muito discutido e muito adiado, o canal de US $ 7 bilhões e 1600 milhas para transportar gás iraniano ao Paquistão e à Índia. Em 2005, Susil Chandra Tripathi, secretário do ministério de petróleo e gás natural da Índia, prometeu que o acordo acabaria. Ele me disse que os EUA podem "querer isolar o Irã, mas isso não significa que o Irã deixará de produzir petróleo e gás bruto ou que pararemos de comprá-lo".

Outra indicação da mudança de poder pode ser vista observando a nova Bolsa Mercantil de Dubai, que em junho passado começou a negociar o Contrato Futuro de Óleo Oman em Omã. Ao entrar no negócio de futuros de energia, Dubai está assegurando que o petróleo bruto que sai do Golfo Pérsico tenha seu próprio preço de referência - um que não depende dos padrões ocidentais de petróleo bruto, como o West Texas Intermediate e o North Sea Brent. Também coloca Dubai em concorrência com os centros comerciais tradicionais de Nova York e Londres. Em julho de 2006, Gary King, CEO da bolsa de Dubai, me disse que o surgimento da bolsa e o novo contrato de futuros indicam que o Golfo Pérsico é “o centro da maior província de hidrocarbonetos do mundo. A maior parte do crescimento do consumo de petróleo ocorre na Ásia-Pacífico. Portanto, é uma mudança natural na gravidade. Nosso momento é muito oportuno para estar nesse centro de gravidade. ”

Esta alteração não pode ser parada ou ignorada. No mundo multipolar de hoje, predominam os interesses econômicos, e não a força militar. "Costumava ser o lado com o maior número de armas", diz G.I. Wilson, um coronel recém-aposentado do Corpo de Fuzileiros Navais, que escreveu extensivamente sobre terrorismo e guerra assimétrica e passou 15 meses lutando no Iraque. Hoje, diz Wilson, o lado "com mais armas vai à falência".

Desde a Segunda Guerra Mundial, os Estados Unidos aderiram firmemente à ideia de que o controle do fluxo de petróleo do Golfo Pérsico deve ser assegurado no ponto de um rifle M-16. Mas o custo dessa abordagem foi paralisante. Enquanto as forças armadas dos EUA perseguem sua ocupação no Iraque - com os custos de combustível se aproximando de US $ 1 bilhão por semana - é óbvio que os EUA precisam repensar a suposição de que fontes seguras de energia dependem do militarismo. O tema emergente dos negócios de energia do século XXI é o poder crescente dos mercados. Os EUA podem se adaptar ou continuar a caminho da falência.

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Robert Bryce é o editor-gerente da Energy Tribune revista. Seu terceiro livro, Gusher of Lies: Os perigosos delírios da independência energética, será publicado em 10 de março.

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