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É uma falha do mercado, mesmo quando o governo fornece

O mais recente de Robert Frank, economista da Cornell University New York Times vale a pena ler o editorial, principalmente por seu argumento a favor de um imposto progressivo sobre o consumo. (Não sou fã de nenhum tipo de imposto, mas acho que um imposto progressivo sobre o consumo seria muito preferível ao nosso atual imposto progressivo sobre o rendimento.)

Dito isto, esta seção está muito fora da base:

Quando a capacidade de atingir objetivos importantes depende do consumo relativo, todas as apostas sobre a eficácia da mão invisível de Smith estão fora.…

O tamanho médio de uma nova casa unifamiliar em 2007 era superior a 2.300 pés quadrados, mais de 50% maior do que o equivalente de 1970. Isso cria um problema para os pais preocupados, porque boas escolas geralmente são encontradas em bairros ricos. Para enviar seus filhos para um deles, você deve superar os outros por uma casa em um bom distrito escolar. No entanto, quando todas as famílias aumentam seus lances por essas casas, elas conseguem apenas aumentar seus preços. Não importa quanto os pais paguem, apenas metade de todas as crianças pode frequentar escolas na metade superior.

É claro que Frank está certo de que, em qualquer sistema educacional, apenas metade dos estudantes pode frequentar escolas acima da média, mas um mercado smithiano não levaria a essa distorção no preço da moradia. O governo agrupa educação e moradia, exigindo efetivamente que as famílias comprem duas de suas maiores despesas juntas. Por definição, os ricos podem pagar melhor qualquer bem ou serviço do que as outras pessoas, mas agrupar os bens restringe a capacidade das pessoas da classe média e baixa de pagar por qualquer um. Colocar esse fracasso exigido pelo governo aos pés do mercado é totalmente bizarro.

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