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China como número um?

De TomDispatch.com: Não aposte seu dólar inferior

Por Tom Engelhardt | 2 de maio de 2011

Cansado do Afeganistão e de todas aquelas guerras sujas e petrolíferas no Grande Oriente Médio que simplesmente não parecem dar certo? Conte com uma coisa: parte das forças armadas dos EUA se sente do jeito que você se sente, especialmente uma Marinha em grande parte marginalizada - e essa é sem dúvida uma das razões pelas quais, alguns meses atrás, o fantasma da China como futuro inimigo deste país mais uma vez elevou seu poder. cabeça feia.

Antes de 11 de setembro, a China era, é claro, o futuro inimigo favorito do secretário de Defesa Donald Rumsfeld e de todos os neoconservadores que assinaram o Projeto para o Novo Século Americano e, mais tarde, trabalharam na administração de George W. Bush. Afinal, se você quisesse construir um exército além da comparação para impor uma política de longo prazoPax Americana no planeta, você precisava de um inimigo pesadelo grande o suficiente para justificar todos os sistemas avançados de armas em que planejava investir.

Em junho de 2005, o jornalista neocon Robert Kaplan ainda escrevia noatlântico sobre “Como lutaríamos contra a China”, um artigo com este subtítulo provocativo: “O Oriente Médio é apenas um pontinho. O concurso militar americano com a China no Pacífico definirá o século XXI. E a China será um adversário mais formidável do que a Rússia já foi. ”Como todos sabem, porém, esse“ pontinho ”provou ser demais para o governo Bush.

Encontrando-se irremediavelmente atolado em duas guerras terrestres com movimentos de insurgência de etiqueta em ambos os lados do “continente” do Grande Oriente Médio, permitiu que a China como Inimigo Monstro escorregasse sob as ondas. No processo, a Marinha e, em certa medida, a Força Aérea se tornaram serviços auxiliares do Exército (e dos fuzileiros navais). No Iraque e no Afeganistão, por exemplo, o pessoal da Marinha dos EUA, longe de qualquer corpo d'água, se viu dirigindo caminhões e prisões.

Foi o pior dos tempos para os almirantes, e provavelmente também não foi tão bom para os flyboys, principalmente depois que o secretário de Defesa Robert Gates começou a empurrar drones sem piloto como a verdadeira força do futuro. Naturalmente, um mundo sem brigas de cães em que os militares dos EUA envolvem eternamente inimigos sem forças aéreas significativas é uma base problemática para propor futuros orçamentos da Força Aérea.

Não há razão para se surpreender, então, que, quando a guerra no Iraque começou a terminar em 2009-2010, a "ameaça naval chinesa" começou a ressurgir silenciosamente. Afinal, a China foi imensamente bem-sucedida economicamente e começou a flexionar seus músculos nas águas territoriais locais. Os alarmes emitidos por tipos militares ou especialistas associados a eles aumentaram nos primeiros meses de 2011 (assim como as notícias de sistemas de armas sendo desenvolvidos para lidar com o futuro poder aéreo e marítimo chinês). "Cuidado com a América, o tempo está acabando!", Alertou o tenente-general aposentado da Força Aérea e colaborador da Fox News, Thomas G. McInerney, enquanto descrevia o primeiro caça a jato furtivo experimental da China.

Outros se concentraram no "colar de pérolas" da China: um conjunto potencial de bases militares no Oceano Índico que um dia (principalmente se você tiver uma imaginação vívida) dará ao país o controle das rotas de petróleo. Enquanto isso, Kaplan, cujo livro sobre rivalidades naquele oceano foi lançado em 2010, voltou à sela, alertando: “Agora os Estados Unidos enfrentam um novo desafio e uma potencial ameaça de uma China em ascensão que busca, eventualmente, empurrar a área militar dos EUA. operações de volta ao Havaí e exercem hegemonia sobre as economias que mais crescem no mundo. ”(O chefe do almirante do Comando do Pacífico dos EUA, Robert Willard, afirmou que a China havia realmente derrubado as coisas no mar nos primeiros meses de 2011 - mas apenas graças à American força.)

Por trás das advertências superaquecidas havia um cálculo mais profundo (embora muitas vezes não declarado), compartilhado por muito mais do que tipos militares ansiosos pelo orçamento e aqueles que escreveram sobre eles: que os EUA estavam caminhando para o status de grande superpotência tardia e que, um deles anos, não tão longe assim, a China nos desafiaria pelo primeiro lugar nos mares - e no planeta.

A utilidade de um grande inimigo

Você conhece o pano de fundo aqui: o vencedor da Guerra Fria, a auto-proclamada “única superpotência” pronta para aceitar nenhuma outra nação ou bloco de nações que possa desafiá-la (sempre), a terra imponente que deveria ser o Império Romano, o Império Britânico e os vulcanos se uniram. Bem, esses sonhos já estão no caixote do lixo da história. Para se acreditar nas pesquisas de opinião, uma população americana sombria agora sente que o sol se pôs sobre as fantasias americanas de domínio final com o que parece ser uma velocidade recorde. Atualmente, os EUA parecem capazes de fazer pouco com seu poder ainda impressionante, mas combatem as guerrilhas pashtun no Afeganistão distante e jogam seu poder aéreo e drones armados com mísseis em outro poder de quinta categoria em um gesto "humanitário" com o destruição usual e resultados imprevisíveis.

Atire no óbvio - infra-estrutura apodrecida, impasse fiscal em Washington, alto desemprego, cortes nos serviços locais cruciais e um clima geral de paralisia, depressão e confusão - e mesmo que os chineses estejam apenas reformando um porta-aviões ucraniano de 1992 primeiro passo para o grande momento imperial, é realmente tão ilógico imaginá-los como a próxima “única superpotência” no planeta Terra?

Afinal, a China passou pelo Japão em 2010 como a segunda economia mundial, no mesmo ano em que pulou oficialmente sobre os Estados Unidos para se tornar o principal emissor de gases de efeito estufa no mundo. Sua taxa de crescimento chegou a quase 10%, durante o grande colapso financeiro de 2008, tornando-a a maior economia do mundo em expansão mais rápida. Em meados de 2010, tinha 477.000 milionários e 64 bilionários (perdendo apenas para os EUA), e o que sempre está sendo apontado como uma classe média crescente, com desejo de coisas melhores. Também possuía o maior mercado de automóveis do mundo (os EUA ficaram em segundo) e os engarrafamentos surpreendentes para provar isso, sem falar na disposição de começar a ameaçar os vizinhos pelo controle dos mares. Em suma, todos os sinais do sucesso imperial futuro clássico.

E os militares norte-americanos não estão sozinhos ao soar o alarme. Na semana passada, o Fundo Monetário Internacional (FMI) publicou discretamente um relatório em seu site, indicando que em 2016 a "era da América" ​​terminaria e, pelo menos em uma medida, a economia chinesa assumiria o primeiro lugar no ranking. Americano.

Com os crescentes temores no complexo industrial-militar de futuros cortes no orçamento do Pentágono (embora, a partir de agora, ainda esteja subindo), sem dúvida haverá um aumento de disputas entre as Forças Armadas por fatias do bolo militar. Isso significa uma necessidade crescente do tipo de inimigos e desafios iminentes que justificariam os sistemas de armas e os níveis de força que cada serviço deseja tão desesperadamente.

E não há nada como ter um poder crescente de proporções impressionantes afundar algum dinheiro em suas forças armadas (mesmo que as quantias ainda sejam embaraçosamente pequenas em comparação aos Estados Unidos). No caso chinês, também ajuda quando esse país usa seu controle sobre metais de terras raras para ameaçar o Japão em uma disputa sobre águas territoriais no Mar da China Oriental, começa a atrair vizinhos em alto-mar e - como dizem os boatos - se preparando para nomear seu porta-aviões reformado, que pode ser lançado neste verão, em homenagem ao almirante da Dinastia Qing, que conquistou a ilha de Taiwan.

A imprevisibilidade da China

Ainda assim, para todos os tipos de energia naval e aérea que gostariam de remover a energia americana de um planeta de areia movediça e colocá-la no mar, para aqueles que gostariam de retornar a uma era de inimizade da superpotência, de fato, para todos os especialistas e analistas de qualquer que seja a faixa que escolha a China como a próxima super estrela ou super malvada do mundo, tenho uma pequena sugestão: respire fundo. Em seguida, leve isso em consideração: já passamos por uma versão disso uma vez. Não valeria a pena abordar essa previsão número um com mais humildade na segunda vez?

Para começar, vamos dar um passeio pela pista da memória. Em 1979, Ezra Vogel, professor de Harvard e especialista asiático, lançou um livro que estava claramente à frente de seu tempo na captura da ascensão à riqueza e glória de uma nova potência global. Ele o intitulouO Japão como número um: lições para a América, e elogiando o modo como a indústria japonesa operava e o "milagre japonês" resultante, o título carecia apenas de um ponto de exclamação. Vogel certamente pegou o temperamento da época, e sua análise acadêmica foi seguida, nos anos 80, por uma enxurrada de artigos e livros cada vez mais estridentes, prevendo (com fascínio ou horror) que esse seria um dia um mundo japonês.

O único problema, como sabemos agora: 'não é assim. A bolha econômica japonesa estourou por volta de 1990 e uma "década perdida" se seguiu, que nunca terminou completamente. Então, é claro, houve o terremoto-tsunami-cum-desastre nuclear de 2011 que afetou ainda mais o país.

Então, que talChina como número um: lições para a América? Afinal, sua economia está ameaçando deixar o Japão na poeira; se você fosse um de seus vizinhos, talvez se preocupasse com suas reivindicações offshore sobre a riqueza mineral sob vários mares locais; e todo mundo sabe que Xangai é agoraBlade Runner sem onoir, apenas torres de 40 andares até onde os olhos podem ver. Então, o que pode dar errado?

Como linha de especialidade, nossos serviços de inteligência oferecem novas previsões de administrações para o mundo futuro projetando as tendências atuais de maneira relativamente uniforme em um futuro razoavelmente semelhante. E por que não deveria ser uma maneira lógica de proceder? Portanto, se você projeta taxas de crescimento chinesas no futuro, como o FMI acaba de fazer, acaba com um monstro de sucesso (e presumivelmente um exército com alcance global). Em outras palavras, não é tão difícil acabar com o pesadelo inimigo da Marinha dos EUA.

Mas muita coisa no nosso planeta atual sugere que não estamos em um mundo de desenvolvimento evolutivo constante, mas de "equilíbrio pontuado", de saltos repentinos e mudanças descontínuas. Imagine então outro cenário perfeitamente lógico: e se, como o Japão, a China atingir alguns dos principais obstáculos na estrada para chegar ao número um?

Ao pensar nisso, lembre-se de outra coisa. A história da China ao longo do último século - mais já representa uma das grandes explosões descontínuas de energia do nosso momento moderno. Prever a maior parte das voltas e reviravoltas ao longo do caminho seria quase impossível. Em 1972, na esteira da Revolução Cultural que Mao Zedong havia iniciado seis anos antes, para dar apenas um exemplo: nenhum serviço de inteligência, nenhum conjunto de videntes, nenhum americano teria previsto a China de hoje ou, nesse caso, um uma explosão de três décadas e meia de expansionismo industrial capitalista controlado pelo Partido Comunista. O especialista que ofereceu essa previsão teria sido expulso do corpo de analistas.

Ninguém na época poderia imaginar que a terra comunista gigante, independente, mas empobrecida, se tornaria o número dois da economia capitalista de hoje. De fato, a partir da virada do século anterior, quando a China era o cesto da Ásia e uma força japonesa / ocidental combinada marchou sobre Pequim, quando várias grandes potências tomaram partes do país como sua própria propriedade ou "concessões", seguidas de ondas de senhor da guerra, nacionalismo, fermento revolucionário, guerra com o Japão, guerra civil e, finalmente, o triunfo de um regime comunista que uniu o país, a essência da história da China tem sido imprevisível.

Então, que confiança devemos ter agora em projeções sobre a China que assumem o mesmo, especialmente porque, olhando para o futuro, esse país parece um pônei de um truque? Afinal, o Partido Comunista no poder jogou os dados definitivamente para o capitalismo de Estado e um crescimento sem impedimentos décadas atrás e agora está no topo de um vulcão em potencial. Como os líderes do país, sem dúvida, sabem, apenas uma coisa pode manter o sistema atual em segurança: um crescimento cada vez maior.

No minuto em que a economia da China vacila, no momento em que algumas bolhas explodem, seja por uma economia superaquecida ou por outros motivos, os governantes do país têm um problema em suas mãos que pode potencialmente fazer a Primavera Árabe parecer suave em comparação. O que muitos aqui chamam de "classe média" crescente continua a ser qualquer coisa - e existem literalmente centenas de milhões de camponeses e trabalhadores migrantes esquecidos que consideraram a história de sucesso chinesa menos do que uma alegria.

Uma tradição revolucionária para as idades

Pode levar apenas uma crise econômica significativa, um período que ofereceu poucas promessas aos trabalhadores e consumidores chineses, para desestabilizar esse país das principais formas. Afinal, apesar de suas impressionantes taxas de crescimento, permanece de alguma forma uma terra pobre. E mais um fator deve ser levado em consideração que poucos de nossos videntes consideram. Não é exagero dizer que a China tem uma tradição revolucionária diferente de qualquer outra nação ou região do planeta.

Desde pelo menos a época da Rebelião do Turbante Amarelo, em 184 EC, liderada por três irmãos associados a uma seita taoísta, o país experimentou repetidamente movimentos camponeses milenaristas saindo de seu interior com energia feroz. Não há outro registro como esse. O último deles foi, sem dúvida, a revolução comunista de Mao Zedong.

Outros certamente incluiriam a revolta camponesa no final da dinastia Ming no século XVII e, na época da Guerra Civil Americana, a Rebelião Taiping. Foi liderado por um homem que hoje chamaríamos de cultista que havia criado uma mistura sincrética de religiões chinesas e cristianismo (e que se considerava o irmão mais novo de Jesus Cristo). Antes que as forças da Dinastia Qing finalmente o reprimissem e uma série de outras rebeliões, cerca de 20 milhões de pessoas morreram.

Quando os líderes chineses baniram e tentaram acabar com o movimento do Falun Gong, em rápida expansão, eles não estavam - como relatado aqui - simplesmente "reprimindo a religião"; eles estavam suprimindo o que, sem dúvida, temiam ser a próxima rebelião de Taiping. Mesmo que poucos analistas de inteligência ocidentais estejam pensando nisso, tenha certeza de que os governantes comunistas da China conhecem sua própria história. Essa é uma das razões pelas quais eles foram tão rápidos em reprimir qualquer manifestação da Primavera Árabe.

Além disso, embora eu não seja economista, quando olho ao redor deste planeta, continuo me perguntando (como os chineses devem) sobre os limites de crescimento para todos nós, mas certamente para um vasto país desesperado por energia e outras matérias-primas, com o envelhecimento da população e um ambiente já poluído nos últimos 40 anos de expansão industrial sem controle. Não há dúvida de que a China investiu em suas forças armadas, montou uma marinha poderosa (embora em grande parte defensiva), apoiou seus vizinhos em questões de controle dos direitos minerais submarinos e iniciou uma pesquisa global para bloquear futuros recursos energéticos e matérias-primas essenciais. materiais.

No entanto, se fossem feitas previsões e tendências projetadas para o futuro, seria muito mais razoável prever um governo chinês cauteloso, focado em manter sua população sob controle e resolver problemas domésticos confusos do que em escala imperial. É quase inconcebível que, no futuro, a China possa ou possa desempenhar o papel que os EUA desempenharam em 1945 quando o Império Britânico caiu. É difícil até imaginar a China como outra União Soviética em uma grande luta global com os Estados Unidos.

E falando das conjunturas da história, aqui está outro pensamento para a Marinha dos EUA: E se este não for mais um planeta imperial? E se, da escassez de recursos ao aquecimento global, a humanidade estiver se defrontando com os limites inimagináveis ​​do crescimento desenfreado? Desde pelo menos o século XVII, grandes potências sucessivas lutaram pelo controle de vastos reinos de um globo em que a expansão parecia eternamente o nome do jogo. Durante séculos, uma ou mais grandes potências estavam sempre disponíveis quando a grande grande potência imperial anterior ou conjunto de potências vacilou.

Após a Segunda Guerra Mundial, com o colapso dos impérios japonês e alemão, restaram apenas dois poderes dignos do nome, cada um tão poderoso que juntos seriam chamados de "superpotências". Depois de 1991, apenas um permaneceu, tão aparentemente poderoso que às vezes era chamado de "hiperpotência" e muitos acreditavam que ela herdara a Terra.

E se, de fato, os EUA fossem realmente o último império? E se um mundo de rivalidades, em um planeta em escassez de recursos, se revelasse menos do que imperial por natureza? Ou, e se - e pensar em mim como um advogado do diabo aqui - isso acabou não sendo um mundo imperial de rivalidades amargas, mas diante de tempos inesperadamente difíceis, um planeta de parceria?

Improvável? Claro, mas quem sabe? Esse é o grande charme do futuro. De qualquer forma, só para garantir, você pode não querer começar a se preparar para o século chinês tão rápido ou apostar seu dólar mais baixo na China como número um. Ainda não, de qualquer maneira.

Tom Engelhardt, co-fundador da Projeto Império Americano e o autor de O fim da cultura da vitória, dirige o Instituto Nacional TomDispatch.com. Seu último livro é O caminho americano da guerra: como as guerras de Bush se tornaram as de Obama (Livros de Haymarket). Esta peça é uma continuação de seu post recenteSonambulando no escuro Imperial.”

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