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Máquinas de escrever para fumantes: a imprensa underground dos anos sessenta e a ascensão da mídia alternativa na América, John McMillan, Oxford University Press, 304 páginas

Por Jesse Walker | 18 de maio de 2011

Em um domingo de 1968, a ala de Washington do Liberation News Service roubou um monte de dinheiro, uma máquina de impressão e colador de US $ 400.000, um endereógrafo, alguns móveis de escritório e todas as cópias da lista de discussão da organização da ala de Nova York do Liberation News Serviço, transportando o saque para uma fazenda em Massachusetts. Foi uma das lutas de facções mais notórias da imprensa radical da década de 1960, uma saga que em breve incluiria um seqüestro, uma surra e um estrondo rural que foi improvávelmente interrompido para um concerto informal. Quando o historiador do Estado da Geórgia John McMillian conta a história em Máquinas de escrever para fumar, seu novo livro na imprensa subterrânea americana, ele é capaz de pular em apenas duas frases de "Quando um deles entrou no caminhão, ele foi atropelado pelo veículo em movimento e sofreu algumas costelas quebradas" para "membros das crianças. Deus até trouxe seus violões e cantou canções. ”

Seria injusto dizer que esse tipo de confronto era típico dos anos 60 e 70, mas também não era único. A história dos jornais clandestinos, estações de rádio comunitárias e grupos ativistas da Nova Esquerda está repleta desses pequenos confrontos, embora eles normalmente não incluam abduções e interlúdios musicais. Assim como nas invasões de gado que inspiraram tantas sagas irlandesas medievais, essas aventuras podem ser emocionantes quando recontadas com élan. Raymond Mungo fez isso em suas memórias Famous Long Ago, que contou a história do assalto ao Serviço de Notícias da Libertação da perspectiva dos ladrões. No Máquinas de escrever para fumar, McMillian repete alguns dos pontos altos da narrativa vívida de Mungo, mas a modera com as perspectivas de outras partes dentro e ao redor da confusão.

É uma das melhores partes do livro de McMillian - um segmento que não apenas relata uma história divertida, mas a usa para ilustrar um tema mais profundo sobre a imprensa underground: o conflito entre diferentes visões do que constitui o ideal da Nova Esquerda, um “participativo”. democracia."

Infelizmente, a maior parte do livro não é tão boa assim. Existem outras seqüências animadas, como o resumo de McMillian sobre a maneira como o governo reprimiu os documentos clandestinos, um processo que incluía tentativas deliberadas de alimentar o tipo de luta de facções que rasgou o Serviço de Notícias da Libertação. Mas, mais frequentemente, o livro drena a vida de alguns dos episódios mais coloridos da história recente. McMillian consegue até fazer a farsa da banana de 1967, quando os brincalhões espalham um boato de que fumar bananas pode deixá-lo chapado, em um argumento acadêmico tedioso de que a farsa “criou um espaço liminar, uma área de fronteira conceitual entre a contracultura e a sociedade heterossexual. Ao fumar um baseado de banana, os jovens poderiam participar de um ritual hippie sem assumir riscos significativos. ”

Além de violar a regra geral de que alguém que usa a palavra "liminal" está se esforçando demais, McMillian não entende o fato de que o número de "rituais hippies" que não envolvem "uma quantidade significativa de risco" provavelmente excedeu o número que fez; sua “área de fronteira conceitual” abrange tudo, desde assistir a um show de rock até ler os jornais underground que ajudaram a espalhar a história da banana em primeiro lugar. Passagens como essa não são muito úteis para o público em geral e também não fazem muito pelos colegas acadêmicos de McMillian. Eles sentem que estão lá para convencer um pequeno grupo de pessoas de que o autor está fazendo algo novo e valioso. Máquinas de escrever para fumar começou como Ph.D. tese e, às vezes, ainda parece que seu público-alvo é um comitê de dissertação.

Um problema mais profundo é que McMillian vê seu assunto como um subconjunto da Nova Esquerda. De fato, os jornais underground eram um produto não apenas da Nova Esquerda, mas também da contracultura, duas tendências que não eram de forma alguma idênticas. Muitos jovens esquerdistas classificaram os hippies como zumbis felizes, e muitos de cabelos longos desconfiavam da política e preferiam buscar a libertação pessoal, o que poderia significar qualquer coisa, desde o LSD até o budismo pop. E quando os hippies tinham compromissos políticos, eles nem sempre correspondiam aos do manifestante modal.

McMillian reconhece a distinção, mas argumenta essencialmente por ignorá-la, apontando que a esquerda e o mundo hippie se sobrepuseram fortemente, especialmente no final dos anos 60. Isso é verdade, mas o fato de ele agrupar a mistura resultante sob o cabeçalho da "Nova Esquerda", privilegiando os políticos sobre os acidheads, afeta sua narrativa de várias maneiras infelizes.

Veja o capítulo de abertura, que explora os boletins e cartas de rodízio que circulavam em um dos grupos mais importantes dos anos 60, Estudantes para uma Sociedade Democrática. McMillian pode estar certo de que esses meios de comunicação “definem o modelo de jornais clandestinos que funcionavam como fóruns abertos, para os quais praticamente qualquer pessoa poderia contribuir”, e ele pode estar certo de que eles eram um precedente para papéis que “funcionavam como coletivos democráticos”. Mas outro o escritor poderia facilmente ter começado com um capítulo sobre poesia mimeografada e arte zines que floresceram na era Beat. Se os beatniks influenciaram os hippies, então certamente a imprensa Beat influenciou a imprensa hippie; e, de fato, a revolução do mimeo produziu experimentos em layout, tipografia e conteúdo que definiram ainda mais modelos para muitos trabalhos clandestinos. (Você pode desenhar uma linha direta, por exemplo, entre os poetas mimeus e o jornal de Nova Orleans NOLA Express.)

Mas um livro que começou com essas publicações ignorando o Boletim SDS teria um sabor muito diferente, e provavelmente conclusões diferentes, do que um livro que faz o contrário. E um livro que analisasse ambos estaria melhor equipado para discutir como a Nova Esquerda e a contracultura se envolveram à medida que os jornais underground evoluíam.

O novo foco de esquerda de McMillian obscurece a narrativa novamente quando encontramos Walter Bowart, co-fundador do Underground Press Syndicate (UPS) e editor do influente East Village Outro. Bowart é uma figura importante na história hippie, mas ele faz apenas três breves participações no livro, das quais a mais memorável ocorre quando ele “enviou uma carta bizarra aos editores da UPS, na qual ele inflou bastante o poder do 'Movimento Psicodélico , e pedia aos hippies que construíssem uma aliança com o Partido Republicano. ”Para McMillian, a carta é um sinal de como a UPS estava embaralhada em seus primeiros dias. Mas talvez valha mais do que um descarte de lado. A aliança psicodélica-republicana não iria acontecer, mas o fato de alguém sugerir isso diz algo significativo sobre sua visão de mundo.

Em 1996, Bowart contaria à New Age Phoenix Journal, "Eu sempre fui, acho que você teria me chamado de volta naqueles dias, politicamente, como libertário". Ele acrescentou: "Naqueles dias éramos chamados 'esquerdistas. ' Nunca me senti de esquerda porque nunca fui - não gostei de Karl Marx. Eu olhei para todas essas coisas, mas era para mim Adam Smith: 'O interesse próprio motiva as pessoas. A competição limita o interesse próprio. Isso sempre fez sentido para mim. ”O fato de o editor da East Village Outro Adam Smith e Timothy Leary preferiram Karl Marx e Ho Chi Minh deveriam ser um sinal de que a categoria "Nova Esquerda" não é grande o suficiente para cobrir toda a imprensa clandestina.

E Bowart não estava sozinho. Vários libertários, de Leonard Liggio a Kerry Thornley, contribuíram para jornais clandestinos, e estou ciente de pelo menos um jornal clandestino, o sediado em Los Angeles. Protos, que tinham uma perspectiva explicitamente libertária. (Alguns desses comerciantes livres também se viam como parte da Nova Esquerda, confundindo ainda mais nossas categorias.)

É quando McMillian fala sobre os sucessores dos jornais underground que sua estrutura realmente desmorona. Sua discussão sobre os semanários alternativos que surgiram nos anos 70 é uma visão decente, e não tenho queixas substanciais sobre seus breves comentários sobre a cena do zine que floresceu nos anos 80. Mas quando ele chega ao mundo moderno dos blogs, ele se concentra exclusivamente nas redes liberais liberais. É bizarro o suficiente para deixar de fora os segmentos conservadores, libertários e simplesmente não classificados da blogosfera. Mas mesmo que você pretenda se ater a sites que possam se posicionar plausivelmente como herdeiros da Nova Esquerda, não faria mais sentido discutir os radicais do ciberespaço, não os liberais, começando pelos sites da Indymedia que surgiram em todo o mundo após os protestos de Seattle em 1999? Eles não têm mais em comum com o Serviço de Notícias da Libertação do que qualquer posto avançado voltado para o Partido Democrata?

Máquinas de escrever para fumar é um esforço inteligente, mas decepcionante, uma história que aumenta nossa compreensão da mídia alternativa em pequenos incrementos, em vez de grandes saltos. Entendo como um editor poderia olhar a bolsa acadêmica de McMillian e ver as sementes de um livro interessante. Agora que o livro foi publicado, ainda não vejo muito mais que sementes.

Jesse Walker é editor-chefe da Razão, motivo e autor de Rebeldes no ar: uma história alternativa do rádio na América.

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