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Qual é a sua teoria do declínio da América?

Frank Rich tem uma grande notícia sobre a moda declinista na América agora. Sendo Frank Rich, você não pode levar muito do que ele diz a sério. Ele reclama alto que O Andy Griffith Show deu uma visão falsa da vida em cidade pequena, porque não havia pessoas negras nela. Bem, sim, e Heróis de Hogan ficou muito aquém de dizer a verdade sobre a vida em um campo de prisioneiros de guerra nazistas. E daí? De qualquer forma, Rich faz questão de mostrar como o declinismo sempre está conosco, americanos, como parte da neurose de ser uma superpotência. Ainda assim, eu diria que, apenas porque o pânico pelo declínio é um estado mental recorrente, isso não significa que o declínio não seja real e significativo.

De qualquer forma, refiro-me à peça Rich para sugerir sua pesquisa de um parágrafo sobre várias teorias atuais do declínio americano, da direita para a esquerda:

O derramamento atravessa o espectro político, da direita apocalíptica (Patrick Buchanan'sSuicídio de uma superpotência,Mark Levin'sAmeritopia) ao establishment conservador (Charles Murray'sDesmembrando: O Estado da América Branca, 1960-2010) ao centrista Washington - estabelecimento (Norman Ornstein e Thomas MannÉ ainda pior do que parece) ao liberalismo centrista (Thomas Friedman e Michael MandelbaumQue costumava ser nós) ao classicamente progressivo (Timothy Noah'sA Grande Divergência) Dependendo da cor política dos autores, os livros têm vilões diferentes: a festa do chá, os plutocratas de Wall Street, os viciados em direitos do Estado de bem-estar social, os meios de comunicação latentes e triviais, as escolas quebradas, as escolas quebradas, o Congresso polarizado e quebrado, o Supremo politizado Court, um presidente socialista. E ChinaÜber Alles (com uma aparição ocasional pela Índia). As questões de animais de estimação dos livros também variam, desde o colapso da família à degradação dos valores culturais, o fim do compromisso político, a extinção do "centro vital", a irresponsável "liderança por trás" do presidente nos assuntos externos, a ascensão desigualdade de renda, aumento da dívida nacional e gastos federais sem controle. Mas a linha de fundo não é nada senão consistente, e é resumida de forma concisa em um discurso proferido a um salão de estudantes universitários pelo alter ego de Aaron Sorkin, uma âncora de televisão interpretada por Jeff Daniels, na série da HBO.A sala de notícias: “Quando você pergunta o que nos torna o maior país do mundo, não sei do que você está falando.Yosemite?

Eu gostaria de jogar a pergunta em aberto na sala: Qual é a sua teoria do declínio americano? É por isso que, na sua opinião, a América declinou ou está em declínio. Não cite os sintomas do declínio americano; podemos concordar com a maioria deles. Pense em quais fatores levaram esse estado de coisas a passar. Não estou pedindo para você encontrar uma solução, apenas um diagnóstico. Também estou pedindo que você pense sobre o que sua própria equipe política contribuiu para o declínio.

Minha teoria é mais ou menos assim:

O declínio da América deriva do individualismo extremo, em suas formas morais, filosóficas e econômicas. Nós nos tornamos uma nação de egoístas que, em geral, não valorizam ou não podem valorizar as coisas além de nossos desejos individuais, pelo menos não fortemente. Se toda era tem um Deus que se parece com eles, então o Deísmo Terapêutico Moralista mostra quão decadentes nos tornamos. Descartamos a família tradicional como um ideal pessoal e social rigoroso, primeiro através da revolução do divórcio e, em seguida, através da ampla adoção de normas sexuais que esvaziam a força da família para formar e manter fortes laços sociais. O colapso da família - e está entrando em colapso entre os pobres e as classes trabalhadoras - se espalha por muitas áreas.

Economicamente, esse individualismo extremo e sua perda concomitante de um senso comunal se manifestam como uma economia em que todo mundo procura seu próprio interesse imediato, e ninguém parece ser motivado por um senso de bem comum. As depredações de Wall Street são, na minha opinião, a manifestação mais conseqüente dessa tendência, mas existe em toda a sociedade. O homem da Califórnia sobre quem escrevi no Beliefnet anos atrás, que acordou um dia e disse: "Ei, por que não se afastar dessa hipoteca?", E o fez sem um sentimento de vergonha, expressa esse sentimento no nível da pessoa comum .

A ilusão de hiperpotência que morreu no Iraque expressa esse sentimento no nível militar. Acredito que a redefinição do casamento expressa essa arrogância em nível social. Et cetera.

No centro de tudo isso, há uma perda, em todos os níveis, de um senso de limites e de um senso de responsabilidade por si e pela comunidade. Como você sabe, se está me lendo há algum tempo, acredito que a esquerda e a direita nos falharam, à sua maneira. Mas "a esquerda" e "a direita" não são abstrações; eles somos nós. Claes Ryn acertou em cheio:

A civilização tradicional está ameaçada de extinção, porque ilusões agradáveis, mas destrutivas, tornaram-se parte da maneira pela qual a maioria das pessoas vê o mundo e suas próprias vidas. O domínio sobre a sociedade daqueles que criaram e alimentaram essas ilusões não pode ser quebrado principalmente por meio da política prática.

Acredito que estamos vivendo o que Alasdair MacIntyre profetizou há 30 anos:

É sempre perigoso traçar paralelos muito precisos entre

Alasdair MacIntyre

um período histórico e outro; e entre os mais enganosos de tais paralelos estão aqueles que foram traçados entre a nossa era ... e a época em que o Império Romano declinou na Idade das Trevas. No entanto, existem certos paralelos.… Um ponto crucial na história anterior ocorreu quando homens e mulheres de boa vontade abandonaram a tarefa de reforçar o império romano e deixaram de identificar a continuação da civilidade e da comunidade moral com a manutenção daquilo. Império. O que eles se propuseram a alcançar - muitas vezes não reconhecendo completamente o que estavam fazendo - foi a construção de novas formas de comunidade dentro das quais a vida moral pudesse ser sustentada, de modo que a moral e a civilidade pudessem sobreviver às próximas épocas de barbárie e escuridão. Se meu relato de nossa condição moral estiver correto, também devemos concluir que já há algum tempo também alcançamos esse ponto de virada. ... Desta vez, porém, os bárbaros não estão esperando além das fronteiras, eles já nos governam por algum tempo. E é a nossa falta de consciência disso que constitui parte de nossa situação. Não estamos esperando Godot, mas outro - e sem dúvida muito diferente - São Bento.

O “relato de nossa condição moral” de MacIntyre basicamente conclui que nosso individualismo, e com ele a crença na emoção subjetiva como um guia para a verdade, levou inevitavelmente e irremediavelmente a uma perda de uma cultura comum e um ponto de referência comum, ou conjunto de pontos de referência, para uma comunidade forte. Isso tem efeitos morais, religiosos, sociais e econômicos. Esta é a minha teoria do declínio americano.

Sua? Estou muito menos interessado em ler sua crítica de minhas idéias do que em ouvir sua opinião sobre as coisas.

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