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Os Estados Unidos já são "irreconhecíveis"

Rod Dreher cita Peter Hitchens como observando: "a política de imigração relaxada ... revolucionou o país e o tornará irreconhecível dentro de 30 anos". Já é irreconhecível, dependendo de onde se estabelece a referência: um americano do século XIX ficaria surpreso ao ver a maioria Católico, Supremo Tribunal judaico minoritário, como temos hoje, junto com bilhetes presidenciais que consistem em um homem negro e um católico, um mórmon e um católico. Mais do que apenas a imigração é responsável por isso, embora a imigração certamente tenha ampliado a presença católica na vida americana. Hoje, os EUA ainda são majoritariamente brancos, o que não acontecerá daqui a 30 anos, mas já é uma América muito diferente, étnica e religiosamente, daquela de um século atrás.

Thomas Jefferson já não reconheceu o país que se inclinava para Andrew Jackson em 1824 e foi dominado pelo entusiasmo religioso do Segundo Grande Despertar. Como Gordon Wood observou:

Ele não gostava do crescimento do Norte, que ele considerava um viveiro de fanatismo federalista e entusiasmo religioso, misturado com o dinheiro ianque. O fato de Andrew Jackson quase se tornar presidente em 1824 o horrorizou. Ele achava que Jackson era um homem primitivo e violento, impróprio para a presidência. Em suma, ele pensou que o país estava indo para o inferno em uma cesta de mãos.

Livro de Wood Personagens Revolucionários mostra brilhantemente como as mudanças políticas e de classe após a revolução americana levaram a um país completamente transformado da aristocrática América colonial que moldara os Pais Fundadores. Esse é o objetivo, é claro, do conto clássico de Rip van Winkle também.

Há duas coisas a ter em mente em tudo isso. A primeira é que essas mudanças no caráter nacional não significam a destruição do país ou de todas as virtudes. A segunda é que essas mudanças foram realmente profundas e envolveram perda e alienação para aqueles que se lembraram da antiga ordem.

A mudança na ordem social é importante; algumas coisas são preservadas, embora de maneira transfigurada, e outras desaparecem. Não adianta tentar negar ou impedir tudo isso: a tarefa do conservador é preservar algo, não tudo. O fundamental a ser preservado é a própria ordem, e a preservação da ordem em uma sociedade em mudança - mudando política, economicamente, religiosamente e etnicamente - exige que a ordem seja dinâmica e não nostálgica. Edmund Burke entendeu isso muito bem. Como ele disse no que esperava, seria sua última palavra sobre a revolução francesa:

O mal é declarado na minha opinião como existe. O remédio deve estar onde poder, sabedoria e informação, espero que estejam mais unidos às boas intenções do que possam estar comigo. Eu terminei com esse assunto, acredito para sempre. Isso me deu muitos momentos de ansiedade nos últimos dois anos. Se uma grande mudança for feita nos assuntos humanos, a mente dos homens se ajustará a ela; as opiniões e sentimentos gerais serão desenhados dessa maneira. Todo medo, toda esperança, o transmitirá; e então aqueles que persistem em se opor a essa poderosa corrente nos assuntos humanos parecerão mais resistir aos decretos da própria Providência do que aos meros desígnios dos homens. Não serão resolutos e firmes, mas perversos e obstinados.

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