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Por que os conservadores não podem escrever?

As críticas à mídia conservadora proliferaram desde a eleição presidencial, revelando que muitos conservadores, incluindo profissionais políticos, tinham pouca ideia do que estava acontecendo no mundo real. Muitas vezes, somos lembrados, jornalistas conservadores oferecem especulações desinformadas, transmitem rumores não verificados ou apenas inventam as coisas. Em uma matéria de Michael Calderone, nosso estimado editor Dan McCarthy descreveu a preguiçosa interdependência de fontes, repórteres e especialistas conservadores como um "idiota do círculo". Isso parece certo.

Mas o onanismo intelectual não é o único problema da direita. Mark Judge continua observando que os conservadores lutam não apenas para acertar os fatos, mas também para escrever com qualquer talento ou elegância:

Isso ficou claro quando eu estava lendoHistória de Athwart: Meio século de polêmicas, animações e iluminações, um ônibus de William F. Buckley que reúne algumas das melhores obras do ícone conservador tardio. Reconectar-se com a maravilhosa prosa de Buckley revelou algo bastante claro: o jornalismo conservador tem muitos pit bulls, mas carece de cães de exposição. Precisa de alguns escritores graciosos.

Nunca admirei muito Buckley como estilista, para quem "mostrar cão" parece uma metáfora adequada. Mas o juiz tem razão em que poucos escritores conservadores contemporâneos são divertidos de ler. O que explica a decadência de uma tradição literária que inclui, além de Buckley, Kirk, Chambers, Eliot, Wolfe e muitos outros?

O desaparecimento de veículos para o jornalismo de longa duração é uma causa. A escrita mais estilosa tem sido historicamente a revista. E embora as revistas não tenham desaparecido completamente, a maioria sobrevive apenas de forma reduzida.

Pode-se, é claro, publicar um artigo de qualquer tamanho na Internet. Na maioria dos casos, no entanto, isso significa ignorar a edição formal da qual quase todos os escritores se beneficiam. Além disso, o próprio meio recompensa peças curtas e atuais, em vez de elegância digressiva. Esse obstáculo à boa escrita, aliás, não se limita à direita. Também não encontramos muitos herdeiros de Dwight Macdonald atualmente.

Um segundo problema é o foco excessivo em problemas que caracteriza o conservadorismo contemporâneo. Buckley escreveu perceptivamente sobre esportes, roupas, religião e música, bem como eleições e políticas. Os escritores conservadores de hoje são, em grande parte, especialistas em vez de homens e mulheres de letras envolvidos com a cultura e as artes, bem como com a política. E quando os conservadores escrevem sobre cultura, muitas vezes é uma exibição contrária de gostos populistas.

Finalmente, escritores conservadores sofrem com o declínio geral dos padrões literários, que é um desenvolvimento que eles devem ser particularmente capazes de reconhecer e resistir. Um aspecto desse declínio é a expectativa de que se pode aprender a escrever a partir do jornalismo efêmero, e não das fontes imperecíveis da língua inglesa. Então, talvez a razão pela qual não haja mais Buckleys seja, paradoxalmente, que os conservadores leiam muito Buckley. Vamos tentar a Bíblia King James, Shakespeare e Gibbon.

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